Translated by Natasha Bershadsky


The bodies, sturdy,
 in their sinewy 
 nature, there is a symmetry.
 Their youth is a sacrifice to the goddess
 and the goddess recompensed it.
 If death were a recompense
 there would be no living
 to remember the dead
 and the exertion of the heroes
 toward the immortality
 would be equally pointless         
 like the heart
 of the consoled mother.


 Γερά τα σώματα
 στη φύση τους η συμμετρία. 
 Τα νιάτα τους θυσία στη θεά 
 και η θεά τ’ αντάμειψε.
 Αν είν’ ο θάνατος ανταμοιβή 
 δε θα υπήρχαν ζωντανοί 
 νεκρούς για να θυμούνται
 κι ο μόχθος των ηρώων 
 προς την αθανασία
 το ίδιο θα ’ταν άστοχος
 σαν την καρδιά
 της μάνας που παρηγοριέται. 

Twin kouroi statues, by Polymedes of Argos, representing Dioscuri, or Kleobis and Biton.
c. 580 BCE. Archaeological Museum of Delphi. Image by Natasha Bershadsky, based on an image from Wikimedia Commons.